Ma première fois en safari

"Vous savez que vous êtes vraiment en vie lorsque vous vivez parmi les lions."
- Karen Blixen, En dehors de l'Afrique

Ma première fois sur Safari

Cela n'aurait pas pu être plus surréaliste si vous m'aviez pincé jusqu'à ce que ma peau tire du sang. Être assis confortablement (peut-être trop confortablement) dans une Land Rover à toit ouvert alors qu'une fierté de lions se glissait lentement à côté du véhicule était en effet l'une des expériences les plus surréalistes de ma vie. Mais c'était à la fin de la journée… Avant cela, j'avais déjà passé des heures au milieu de la faune lors d'un safari en Afrique du Sud.

La première journée complète de safari a débuté à 5 h 30 précises du matin, alors que notre garde-chasse, Bens, m'avait rappelé le réveil. Celui-ci avait déclaré: «On se voit à 6 heures!» Et raccroché au téléphone. Heureusement, l'adrénaline était déjà présente dans mes veines ou je me serais presque certainement endormi à ce stade. Mais hélas, il y avait observation de la faune à faire.

J'ai rampé hors du lit peu de temps après avoir raccroché et j'ai commencé à me couvrir de plusieurs couches de vêtements. La nuit précédant celle d’un autre garde forestier, le secret des safaris matinaux était de s’habiller comme un oignon et d’enlever les couches au fur et à mesure que le safari se poursuivait plus tard dans la matinée. Au moment où j'ai atteint le salon safari pour prendre un café et des biscuits, j'étais déjà bien réveillé - peut-être en partie à cause de la température extrêmement froide à l'extérieur.

Peu de temps après, nous sommes entrés dans la Land Rover, Bens a sauté dans le siège du conducteur et a doucement placé son fusil à l'avant du véhicule. Bien qu'il n'ait pas encore eu besoin de l'utiliser, notre garde forestier a eu des conversations très rapprochées avec la faune au cours de ses nombreuses années en tant que garde forestier, y compris «à l'époque où je me suis retrouvé entre une lionne et ses petits». Oh oui (je me suis dit)… cette fois, hein?

Avant de nous trouver à quelques centaines de mètres à l'extérieur du campement, nous nous sommes retrouvés à regarder un troupeau d'éléphants, notre première observation de la journée. Les rhinocéros et les hyènes suivaient. À la fin de notre safari matinal, nous avons assisté à un affrontement entre deux léopards.

Étant donné l'heure de départ anticipée, de nombreux invités à la réserve de jeu de Mala Mala choisissent de dormir pendant la journée ou de passer la journée à loisir. Optimiste, j'ai plutôt choisi de travailler à l'extérieur sur le pont, de prendre mon déjeuner et de me préparer pour le safari nocturne en début de soirée. À 16 heures, nous avons rencontré notre garde-chasse pour le thé et le café et, trop longtemps, nous étions sur la route pour regarder notre soirée.

Pour être tout à fait honnête, je ne me souviens pas beaucoup de cette soirée précédant le coucher du soleil, lorsque nous étions assis à l'intérieur de la Land Rover avec un cidre et des bouchées d'Afrique du Sud, observant une fierté de lions et les suivant à travers la brousse lorsqu'ils se déplaçaient. lentement et sans égard au temps. Nous avions passé presque une heure à la recherche des lions et, lorsque nous les avons finalement atteints (sur un terrain dangereux), j'étais fasciné par leur beauté. Légèrement effrayants mais d'une certaine manière doux et subtils, les lions sont souvent les observations les plus difficiles lors d'un safari lorsque vous essayez de voir le Big 5.

Après 48 heures phénoménales à la réserve de Mala Mala, je suis reparti avec mon certificat attestant que j'avais rencontré le gros 5-houra!

World of Wanderlust a visité l’Afrique du Sud en tant qu’invité du Office du tourisme sud-africain.

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