Tout ce que vous devez savoir sur l'utilisation d'un smartphone en voyage

Le premier mardi de chaque mois, Dave Dean de Too Many Adapters nous donne des conseils sur les technologies et l'équipement de voyage. Il est notre expert résident, il teste de nouveaux produits et voit ce qui fonctionne pour ne pas vous retrouver avec du matériel qui tombe en panne et un ordinateur portable rempli de virus! La colonne de ce mois explique comment choisir le meilleur téléphone pour vos voyages.

En tant qu’écrivain spécialisé dans les techniques de voyage, on me pose des questions sur l’utilisation des smartphones lorsque nous voyageons. Dès que nous partons à l'étranger avec nos téléphones, nous sommes confrontés à un fouillis confus de jargon technique, d'accords d'itinérance coûteux, de conseils contradictoires et de matériel inutilisable. Tenter de discuter des nuances des bandes de fréquences GSM ou des codes de déverrouillage pour iPhone avec un fournisseur de service mobile dans une ville cambodgienne poussiéreuse n’est pas mon idée du plaisir, et je doute que ce soit la vôtre non plus.

Puisque nous voulons tous que notre smartphone fonctionne lorsque nous voyageons, j'ai élaboré ce guide qui couvre tout ce que vous devez savoir pour faire fonctionner votre smartphone, d'une manière ou d'une autre, lorsque vous êtes sur la route. C'est détaillé, mais pas trop compliqué, et vous fera économiser de l'argent, du temps et beaucoup de frustration (et a des ressources supplémentaires à la fin).

Mon téléphone fonctionnera-t-il à l'étranger?

La première chose à vérifier est de savoir si votre téléphone fonctionnera physiquement à l'étranger. Différents pays et entreprises de téléphonie mobile utilisent différentes technologies et fréquences, et votre téléphone doit être compatible avec eux pour fonctionner. La technologie cellulaire la plus répandue est le GSM, qui est largement utilisé dans le monde entier. Le format CDMA est moins répandu, mais Verizon et Sprint l’utilisent aux États-Unis et dans quelques entreprises de télécommunications ailleurs. Si votre téléphone prend uniquement en charge le format CDMA, il est très peu probable qu’il fonctionne à l’international.

Même si vous avez un téléphone GSM, vous devez toujours vous assurer qu'il prend en charge les fréquences utilisées dans vos destinations. Pour pouvoir envoyer et recevoir des appels, des textes et des données 3G dans la plupart des pays du monde, recherchez les mots «quad band» ou les bandes spécifiques 850/900/1800/1900 MHz dans les spécifications. Si votre téléphone prend en charge les quatre, vous n'aurez pas beaucoup de problèmes lorsque vous voyagez. Cette page répertorie les détails exacts de la fréquence GSM pour pratiquement tous les pays.

Toutefois, ne vous inquiétez pas, les téléphones sont construits pour fonctionner dans plusieurs pays. Il y a donc 99% de chances que votre téléphone fonctionne à l'étranger.

Une fois que vous avez compris, le prochain obstacle est le déverrouillage.

Qu'est-ce qu'un téléphone déverrouillé et pourquoi devrais-je m'en soucier?


En ce qui concerne les voyages, vous entendez beaucoup parler de téléphones déverrouillés, ce qui n’est pas très utile si vous ne savez pas ce qu’ils sont et si vous en avez un.

Si vous avez un smartphone gratuit ou à prix réduit en souscrivant à un contrat de service, il est possible que ce soit réseau verrouillé (Ceci est particulièrement vrai pour les Américains). Cela signifie que votre compagnie de téléphone empêche votre téléphone d’être utilisé sur autre chose que son propre réseau. Aux États-Unis, certaines entreprises verrouillent même les téléphones pour lesquels vous avez payé le prix fort, sauf si vous avez acheté la version non verrouillée.

Avec un téléphone verrouillé, vous êtes obligé de payer les tarifs d'itinérance de votre compagnie de téléphonie mobile dès la minute où vous arrivez à votre destination jusqu'à votre retour à la maison.

Les téléphones verrouillés sont courants si vous résidez aux États-Unis, en Australie et en Nouvelle-Zélande, et moins en Europe et en Asie, où il est typique de payer le prix fort pour les appareils déverrouillés. Si vous n'êtes pas sûr que votre téléphone est déverrouillé, demandez à votre compagnie de téléphone.

Un téléphone déverrouillé est un téléphone que vous pouvez utiliser n'importe où dans le monde. Vous pouvez remplacer la carte SIM lorsque vous parcourez le monde et insérer des cartes SIM locales au fur et à mesure.

L'itinérance est-elle vraiment si mauvaise?


Oui, presque toujours. Votre forfait cellulaire actuel ne s'applique généralement pas à l'étranger et des frais beaucoup plus élevés vous sont facturés chaque fois que vous effectuez un appel, envoyez un texte ou utilisez des données cellulaires. Toutes les entreprises ne cherchent pas forcément leurs clients, mais les récits de personnes rentrant chez elles avec une facture de plusieurs milliers de dollars après un court voyage international sont loin d’être inhabituelles.

Il existe quelques rares exceptions - T-Mobile aux États-Unis inclut des SMS gratuits et des données (lentes) dans plus de 120 pays dans le cadre de son forfait Simple choix, et Three au Royaume-Uni étend votre nombre d'appels, de SMS et de données à 16 + autres pays. Si vous n'êtes pas avec de tels opérateurs, l'itinérance est une option qu'il vaut mieux laisser aux détenteurs de comptes de dépenses d'entreprise, car même les forfaits internationaux «spéciaux» sont coûteux et d'un faible rapport qualité-prix.

Comment débloquer mon téléphone?


La bonne nouvelle est qu'il est souvent possible de déverrouiller votre téléphone. La mauvaise nouvelle est que ce n'est pas toujours simple ni bon marché.

La première étape consiste toujours à demander à votre compagnie de cellules. Les stratégies varient considérablement, mais les entreprises de téléphonie mobile américaines sont au moins légalement tenues de déverrouiller les téléphones prépayés après un an et de les contracter après avoir été remboursées. Cette page présente une bonne répartition des politiques dans plusieurs pays, mais même si vous n'êtes pas officiellement éligible, cela vaut toujours la peine de demander.

Si votre opérateur refuse de déverrouiller votre téléphone, vous pouvez toujours essayer de trouver vous-même le code de déverrouillage approprié. Des entreprises comme Unlock Base vendent de tels codes pour quelques dollars. Ils ne sont pas sûrs de fonctionner pour tous les appareils, mais la société leur dit de vous rembourser votre argent en cas de problème.

Le meilleur moyen consiste à vous rendre dans des boutiques de téléphonie indépendantes et dans des lieux de déverrouillage spécialisés et à demander à quelqu'un de déverrouiller votre téléphone. Vous pouvez trouver des magasins de déverrouillage partout dans le monde (en particulier en Asie du Sud-Est).

Mon téléphone est déverrouillé. Maintenant quoi?


Une fois que vous avez un téléphone déverrouillé, vous achetez simplement une carte SIM locale dans votre destination. Le prix, l'approche et la difficulté varient beaucoup, mais vous finirez généralement par payer entre 10 et 50 USD / mois pour une quantité utile d'appels, de SMS et de données. Des forfaits quotidiens et hebdomadaires sont parfois disponibles si vous êtes dans un pays pour une période plus courte.

Il s'agit d'un moyen peu coûteux de rester connecté avec le service de téléphonie et de données pendant votre voyage. L'inconvénient est que vous devrez changer de carte SIM chaque fois que vous changez de pays. Vous risquez donc de transporter avec vous une pile de cartes SIM dans le monde entier (même si j'aime bien être rappelé à tous les endroits où je suis allé!) .

Que se passe-t-il si mon téléphone ne fonctionne pas ou si je ne parviens pas à le déverrouiller?


Si votre téléphone ne fonctionne pas à l'étranger ou si vous ne parvenez pas à le déverrouiller, vous avez encore quelques options:

  • Utiliser uniquement le Wi-Fi - Votre smartphone continuera à se connecter via Wi-Fi sans problème, alors remplacez les appels par Skype ou Google Voice, les SMS avec WhatsApp et téléchargez de nombreuses applications de voyage hors ligne à utiliser lorsque vous êtes loin du signal. Vous serez surpris de voir à quel point cette approche peut fonctionner, et le fait de ne pas recevoir de notifications tout le temps est très rafraîchissant.
  • Acheter un smartphone économique - Bien qu'il y ait beaucoup de courrier indésirable au bas de la gamme de smartphones, il existe quelques téléphones décents pour les voyageurs de moins de 200 $. Mon favori actuel est le Motorola Moto G - vous voudrez acheter une carte microSD pour un stockage supplémentaire, mais à part cela, c'est un smartphone assez rapide, avec une batterie qui dure toute la journée et un écran de 5 pouces que vous voulez réellement utiliser. . Conseil: choisissez la version «Global» pour une compatibilité maximale à l’étranger. Vous devrez toujours acheter des cartes SIM locales pour pouvoir les installer.
  • Louer un téléphone - Vous pouvez louer des téléphones dans les aéroports et auprès de différentes entreprises avant de quitter votre domicile, mais je ne le considérerais que pour un court séjour dans un pays spécifique où mon téléphone habituel ne fonctionnait pas. Pour toute autre chose que cela, il en coûte moins cher d'en acheter un nouveau.
  • Louer ou acheter un point d'accès portable - Les points d'accès portables sont de petits gadgets qui créent un réseau sans fil et partagent une connexion de données cellulaire via ce réseau. Vous pouvez généralement connecter 5 ou 10 périphériques au réseau que vous créez. Vous pouvez en louer un pour de courts trajets à un tarif journalier ou hebdomadaire élevé, ou vous pouvez acheter un point d'accès sans fil et y insérer une carte SIM locale, comme s'il s'agissait d'un téléphone. Votre smartphone traitera cela comme n'importe quel autre réseau Wi-Fi.
  • Utiliser une tablette avec des capacités de cellule - Si vous possédez déjà une tablette 3G / 4G, il est possible qu'elle ait été déverrouillée lorsque vous l'avez achetée. Si tel est le cas, vous pouvez l'utiliser lorsque vous voyagez au lieu d'un téléphone. Achetez simplement une carte SIM contenant uniquement des données et utilisez Skype et WhatsApp pour répondre à vos besoins en matière de téléphonie et de SMS. Vous pouvez également utiliser la tablette comme point d'accès afin de partager la connexion entre vos autres appareils.
  • Acheter un téléphone jetable - Si vous êtes dans un pays pendant un certain temps et que vous n'avez besoin que d'appels, de SMS et peut-être d'une navigation Web légère, achetez simplement le téléphone prépayé le moins cher que vous pouvez trouver au magasin mobile local. Bien sûr, ce sera probablement une foutaise complète, mais vous pouvez souvent prendre ces téléphones avec un peu de crédit pour presque rien et ils feront le travail pendant un certain temps. Le bon côté? Vous ne vous en soucierez vraiment pas si vous le déposez dans les toilettes de l'auberge. S'il survit à la durée de votre voyage, il vous suffit de le transmettre à quelqu'un d'autre lorsque vous partirez.

Comme vous pouvez le constater, faire fonctionner son smartphone à l’étranger sans rentrer à la maison avec une facture énorme n’est pas toujours une tâche simple. Vous devez faire quelques efforts - au minimum, vous devez savoir où vous comptez aller, les spécifications exactes de votre téléphone et les détails de tout contrat que vous avez conclu. Attendez-vous à passer un peu de temps à parler à votre compagnie de téléphone cellulaire, aussi douloureux que cela puisse être. Désolé pour ça.

Avec un peu de temps, d’argent et d’efforts, vous saurez exactement quelles options vous avez lorsque vous êtes sur la route et pourrez vous préparer à la plupart des éventualités. Faites vos recherches, évitez les arnaques, ayez le bon équipement avec vous et vous pourrez toujours avoir un voyage connecté et abordable avec un smartphone à la main.

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CONTINUER LA LECTURE -> Quoi de mieux: un smartphone, un ordinateur portable ou une tablette?

Dave dirige Too Many Adapters, un site consacré à la technologie pour les voyageurs. Autant qu'il s'en souvienne, il a travaillé pendant 15 ans dans l'informatique. Maintenant basé sur un sac à dos à long terme, Dave écrit à propos des voyages et de la technologie de n'importe où avec un accès Internet décent et une vue magnifique. Vous pouvez également le trouver en train de parler de la vie d'un voyageur de longue date à Que fait Dave?

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