La ville du samedi: Bristol

L'un des avantages de la gestion d'un site Web de voyage est que vous rencontrez d'autres voyageurs. Alors que j'étais en Angleterre cet été, j'ai reçu une offre pour explorer la ville anglaise de Bristol avec Heather.

Autour de l'Angleterre, j'expliquerais mon parcours à travers le pays et les gens iraient universellement, «Bristol? Il n'y a pas beaucoup là-bas. "

Inutile de dire que mes attentes étaient faibles.

Mais je ne suis pas sûr de ce à quoi les gens de Bristol ont fait allusion aussi parce que j’ai trouvé une ville universitaire branchée avec des restaurants incroyables, une excellente cuisine ethnique, de superbes choses à voir et des parcs formidables pour se détendre.

Bristol est comme la version anglaise de Seattle. La plupart des voyageurs semblent s'en servir comme base pour des excursions à Bath et ne jamais explorer pleinement cette ville, ne lui donnant qu'un bref coup d'œil avant de rentrer à Londres. C'est une erreur.

Bristol, qui compte environ 400 000 habitants, est la plus grande ville du sud de l’Angleterre après Londres et le plus grand port d’expédition d’Angleterre. Il a reçu une charte royale en 1155 et, jusqu'à l'ascension de Liverpool, Birmingham et Manchester pendant la révolution industrielle, était l'une des plus grandes villes d'Angleterre. Bristol a subi de nombreux bombardements au cours de la Seconde Guerre mondiale, puis son secteur manufacturier a fortement diminué.

Le port de Bristol a grandi à l'époque médiévale en raison de son emplacement à proximité des rivières Avon et Frome. Au début du XIXe siècle, cette zone a été transformée en port flottant fermé par la construction d’écluses. Cependant, avec l’avènement de navires plus grands, la gorge d’Avon est devenue un handicap, et la navigation commerciale s’est déplacée en aval vers des quais plus modernes à Avonmouth et à Portbury.

La ville n'est plus un centre industriel, mais une ville universitaire animée. L’Université de Bristol domine la ville et les étudiants fournissent beaucoup de revenus et d’emplois à la communauté.

Passant la journée à me promener, j’ai trouvé la ville assez facile à naviguer. Presque tout était à distance de marche de quelque part. Et si ce n'était pas le cas, la ville dispose d'un système de bus facile à utiliser qui peut vous emmener partout où vous devez aller.

Le secteur riverain a une belle collection de restaurants et de galeries d'art. Il a été nettoyé ces dernières années et est devenu un point chaud local. C'est un quartier très en vogue et on pouvait voir que la rénovation n'était pas terminée. On construisait plus de condos, plus de restaurants, plus de galeries dans les travaux. Je soupçonne que ce sera un endroit très haut de gamme dans les prochaines années.

Ce que j'ai le plus apprécié à Bristol, ce sont tous les parcs. Bristol est rempli de grands parcs. J'ai particulièrement aimé Castle Park. Castle Park est situé près de la rivière et comprend une église détruite par un bombardement datant de la Seconde Guerre mondiale. L'église a été laissée en ruines en tant que monument à la destruction de la guerre. Autour de l'église se trouvent de beaux jardins et des champs d'herbe où les habitants se rassemblent pour le déjeuner. Je me suis assis à l'heure du déjeuner et j'ai regardé le parc rempli d'employés de bureau profiter de l'air frais pendant qu'ils mangeaient. C'était un super endroit pour regarder les gens.

Voici quelques choses à voir et à faire à Bristol:

Cathédrale de Bristol

(College Green, West End, +44 117 926 4879, bristol-cathedral.co.uk)
C'est l'un des véritables incontournables de Bristol. C'est une belle cathédrale qui a été construite à l'époque normande et à l'origine l'abbaye de Saint-Augustin (vous connaissez le gars avec la citation). Il est ouvert du lundi au samedi de 8h à 18h et le dimanche de 7h20 à 17h. L'entrée est gratuite. C'est grand et ne devrait pas être manqué. Visitez la cathédrale les samedis à 10h et à 15h et le mardi à 14h15. Les visites sont gratuites mais un don est apprécié.

Visitez la rue King
King Street est une partie fascinante et historique de Bristol. C'était autrefois l'endroit où les vieilles péniches à voile accostaient après leur voyage depuis le sud du Pays de Galles. À présent, le quartier est au cœur du quartier théâtral et abrite également des bars et des restaurants remarquables.

Allez voir le pont suspendu de Clifton

(+44 117 973 1579, cliftonbridge.org.uk)
C'est le monument le plus célèbre de Bristol. Suspendu au-dessus d'une rivière, ce n'est pas une attraction pour ceux qui ont peur des hauteurs. Le pont vous offre une vue imprenable sur la rivière et les parcs et bâtiments environnants. Le pont est ouvert et ouvert 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Arrêtez-vous au centre d'accueil tous les jours de 10h à 17h.

Découvrez le marché Saint-Nicolas
(Corn St, +44 117 922 4014, stnicholasmarketbristol.co.uk)
Juste à côté du vieux Corn Exchange, c'est un marché impressionnant et animé, avec plus de magasins que vous ne pourriez en trouver en après-midi. Il semble y avoir un nombre infini d'étals d'agriculteurs, avec des produits locaux étonnants, des librairies de livres d'occasion et des magasins de vêtements vintage. Les marchés sont ouverts du lundi au samedi de 9h30 à 17h, hors jours fériés.

Visitez le Bristol Museum and Art Gallery
(Queens Road, +44 117 922 3571, site web)
Un musée est génial car il contient un peu de tout. De l'archéologie aux dinosaures en passant par l'histoire anglaise et l'art (de tous les âges), c'est le plus grand musée de la région et l'un de mes favoris personnels. Ce n'est pas trop accablant et c'est facile à voir en une journée. De plus, comme tous les musées publics en Angleterre, c'est gratuit! Vous pouvez visiter le musée et la galerie du mardi au dimanche de 10h à 17h.

**** Je pensais que Bristol, avec son vieux charme industriel devenu bohémien, était un endroit idéal pour passer quelques jours. Il y avait des maisons historiques à visiter, quelques bons musées et des parcs magnifiques. Son image de centre industriel persiste dans la plus grande partie de l’Angleterre, ce qui en fait un endroit peu fréquenté ou que l’on veut explorer. Mais cela fonctionne pour le reste d'entre nous. Car pendant que tout le monde se dirige vers Bath, nous pouvons avoir la ville de Bristol pour nous tous seuls.

Je soupçonne qu'un jour le message sera annoncé, mais, du moins pour le moment, Bristol reste un joyau caché et une ville qui vaut bien une visite.

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Remarque: cet article a été publié en 2008.

Crédits photo: 3

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