Comment parcourir le monde en fauteuil roulant

Il y a quelques mois, je naviguais sur Internet lorsque je suis tombé sur un blog de voyage écrit par un type qui a parcouru le monde en fauteuil roulant. Pendant des heures, j'ai lu son blog, intrigué par ce qu'il a fait. J'aime quand les gens ne laissent pas leurs limites les retenir. J'adore quand les gens disent «je peux» au lieu de «je ne peux pas». Cory incarne le thème récurrent de ce blog selon lequel, lorsqu'il y a une volonté, il y a un moyen. Cory est un gars qui ne laisserait pas un handicap le définir ou le confiner.

Son histoire est une source d’inspiration et j’étais accro à son blog. J’ai donc invité Cory à partager son histoire et à donner des conseils à d’autres qui pourraient se trouver dans une situation similaire et se demander comment faire en sorte que les voyages se déroulent.

Nomade Matt: Parlez de vous à tout le monde.
Cory: Je m'appelle Cory Lee et je suis une passionnée de voyages âgée de 25 ans, une connaisseuse du beurre d'arachide et le cerveau derrière Curb Free With Cory Lee. Je suis né et j'ai grandi dans la petite ville de Lafayette, en Géorgie. C'est une ville plutôt ennuyeuse, mais heureusement ma mère a adoré voyager. Nous prenons donc la route assez souvent. On m'a diagnostiqué une atrophie musculaire spinale à l'âge de deux ans et je suis en fauteuil roulant depuis. Mon fauteuil roulant et moi sommes allés dans 14 pays et avons l’intention de visiter beaucoup d’autres. Depuis que je suis diplômée en marketing de l'Université de Géorgie occidentale l'année dernière, j'ai consacré toute mon énergie à la croissance de mon site Web. En plus de voyager et de travailler sur mon blog, j'aime aller à des concerts, regarder des séries de films Netflix (Orange est le nouveau noir est mon préféré), et essayer de nouveaux aliments.

Comment êtes-vous arrivé en voyage?
Ma mère était enseignante, alors elle était en congé chaque été. Nous avons utilisé ce temps pour voyager localement et avons fait beaucoup de voyages en voiture le long de la côte est. Disney World était un choix populaire. Quand j'ai eu 15 ans, nous avons essayé de voyager à l'étranger et sommes allés aux Bahamas. Ces voyages m'ont fait aimer les voyages et m'ont montré qu'il y avait tellement de choses dans le monde.

Pensiez-vous que votre handicap allait vous limiter? Qu'est-ce qui t'as fait dire: "Fais-le, je vais le faire quand même?"
Ma mère me disait toujours: «Si tu ne peux pas te lever, sors de toi» et j'essaie de vivre chaque jour selon cette mentalité. Je ne serais peut-être pas capable de me tenir physiquement, mais je peux rester. Je peux supporter tout ce que je désire, comme voyager. Un handicap ne va pas m'empêcher de voir le monde. Je refuse même de penser que mon handicap pourrait avoir ce genre de pouvoir. De plus, je n'ai jamais vraiment connu d'autre mode de vie, alors je suppose que j'ai simplement appris à accepter mes circonstances et à planifier en conséquence.

Cela a-t-il été un défi? Comment traitez-vous avec les défaitistes?
Au cours de ma vie, oui. C'était un défi, surtout quand j'étais plus jeune. Je me souviens en particulier avoir été à l'école primaire et me demander pourquoi je ne pouvais pas participer à l'une des excursions. Ma classe de cinquième année se rendait dans un camp pendant quelques nuits et l'un de mes professeurs m'a dit qu'il ne me serait pas possible d'y aller à cause de mon handicap. Ils ne pensaient tout simplement pas que je pourrais faire quoi que ce soit, alors ils ne voyaient aucune raison pour que je parte. Ma mère est allée furieusement voir cette enseignante et m'a expliqué que j'y allais et qu'il fallait que chaque élève soit accommodé, pas seulement ceux qui pouvaient marcher.

Aller à ce camp est en fait l’un de mes souvenirs préférés de l’école primaire. Je me suis amusé sans arrêt avec mes amis dans le désert pendant quelques jours. Il y a des opposants dans le monde, mais j'ai appris à être patients et à expliquer que même si je ne pouvais pas être capable de faire les choses exactement comme les autres, je peux tout de même être heureux d'être là et le faire de mon mieux. .

Quelles limitations avez-vous en raison de votre handicap?
L’atrophie musculaire vertébrale rend mes muscles plus faibles que ceux de la moyenne des gens, ce qui me rend incapable de marcher et limite ma capacité à lever les bras, les transferts, etc. Je le fais maintenant. Ce fait est constamment dans le fond de mon esprit et pourquoi je suis si motivé pour voir le monde. Je ne pourrai peut-être pas voyager dans 10 ans, mais je m'amuse vraiment maintenant.

Comment vous déplacez-vous sur la route?
Je voyage toujours avec quelqu'un, généralement ma mère ou un ami, car voyager en solo serait plutôt impossible. J'ai besoin d'aide pour monter à bord des avions, ouvrir des portes et aller au lit, par exemple, alors il est extrêmement utile d'avoir quelqu'un à côté de moi.

De plus, j'essaie de me faire une idée de l'accessibilité de certaines attractions et de faire ensuite un itinéraire approximatif. Bien que de nombreuses attractions et musées soient accessibles, l’un des plus gros obstacles lors de la planification d’un voyage est de trouver un moyen de transport. Dans les pays plus modernes, il existe des bus, des trains et des taxis accessibles, mais ces informations ne sont pas toujours faciles à trouver en ligne. Je ne voyage pas vraiment vers des destinations à moins que je ne sois sûr de pouvoir me déplacer facilement une fois sur place. J'espère que trouver éventuellement cette information sera plus facile, et j'essaye certainement d'aider la cause avec mon site.

Comme beaucoup de trains sont accessibles en Europe, il est assez facile de se déplacer de ville en ville, mais aux États-Unis, c'est un peu plus difficile et plus coûteux, car nous ne comptons pas autant sur les trains. J'ai déjà attendu plus de trois heures pour un taxi accessible à Los Angeles, ce qui est un temps précieux pendant lequel j'aurais pu explorer la ville.

Travaillez-vous? Ou avoir des économies? Comment avez-vous les moyens de voyager?
Je viens juste de commencer à écrire en freelance et, maintenant que mon site est en croissance, je commence aussi à en tirer de l'argent. Cependant, au cours des années précédentes, je suis quasiment devenu un expert en épargne. J'économise littéralement chaque dollar que je peux pour voyager et je profite également de SkyMiles et d'autres programmes de récompenses. J'ai la carte de débit Delta SkyMiles et pour chaque dollar que je dépense, je gagne un mile. Je réserve souvent des vacances en famille ou tout ce que je peux sur ma carte, puis je les fais rembourser afin que je puisse gagner beaucoup de miles. J'aime aussi le programme Hilton HHonors, car Hilton est l’une des marques d’hôtels les plus accessibles aux personnes en fauteuil roulant. Ils ont des douches accessibles aux personnes à mobilité réduite et des chambres spacieuses. Souvent, ils disposent même d'un ascenseur pour accéder à la piscine.

Beaucoup de gens se demanderont "que se passera-t-il si quelque chose ne va pas?" Eh bien, que se passe-t-il?
Croyez-moi, je suis le roi de la malchance. Sérieusement, si quelque chose peut mal tourner, ça ira mal avec moi. Je suis coincé dans un bus en feu à Washington, DC. J'ai branché le chargeur de batterie de mon fauteuil roulant au mur en Allemagne (avec le convertisseur approprié) et il a explosé. Littéralement. Des étincelles volaient et le courant dans tout l’hôtel s’est éteint pendant environ 15 minutes.

La pire chose qui me soit arrivée était en 2007 à Washington, DC. J'y étais avec la Global Young Leaders Conference et j'ai commencé à me sentir vraiment malade le 4 juillet. J'ai commencé à vomir et à m'évanouir à plusieurs reprises. Ma mère m'a emmenée à l'hôpital et j'ai fini par être admise pendant deux semaines et j'ai manqué toute la seconde partie de la conférence. En plus d'être gravement déshydraté, j'avais aussi une pneumonie. La pneumonie peut être assez mortelle pour les personnes souffrant d'une atrophie musculaire spinale, mais heureusement les médecins m'ont arrangée en insérant une aiguille dans le dos et en drainant mes poumons. Ce n’était pas l’expérience la plus agréable, mais c’était le cas. Maintenant, chaque fois que je voyage quelque part, je voyage toujours avec mes médicaments et j'ai une assurance.

Et honnêtement, les choses pourraient mal se passer dans le confort de votre propre maison, alors vous vous demandez «et si?» Ne vous fera constamment aucun bien. Embrassez l'inattendu.

Comment gérez-vous des pays qui pourraient ne pas être adaptés aux personnes handicapées ou aux fauteuils roulants?
Certains pays sont plus adaptés aux fauteuils roulants que d’autres. J'utilise les pouvoirs magiques de Google et discute avec d'autres utilisateurs de fauteuils roulants de la région pour déterminer si une destination est accessible ou non avant de réserver un voyage. J'essaie de visiter des endroits où les taxis et autres moyens de transport sont accessibles, car je suis quasiment bloqué sans cela. Paris est probablement le lieu le moins accessible que je connaisse. Le métro n'était pas accessible et il n'y avait qu'un seul taxi dans toute la ville disponible pour répondre à mes besoins. Nous avons fini par louer ce taxi pour une journée entière et cela nous a coûté environ 600 $. C'était fou cher, mais il n'y avait vraiment pas d'autres options. J'ai définitivement appris à réserver des taxis à l'avance et à rechercher un moyen de transport accessible avant d'aller quelque part. Essayer de faire n'importe quoi d'un coup de tête en tant qu'utilisateur de fauteuil roulant est presque impossible.

Y a-t-il des pays dans lesquels vous ne pouvez pas aller?
J'avais l'habitude de penser que n'importe quel pays serait un peu accessible si j'essayais seulement de le faire travailler assez dur, mais il s'avère que certains pays sont quasiment impossibles à naviguer en fauteuil roulant. Mon ami et moi avons envisagé de visiter des destinations plus extrêmes comme l'Iran, la Corée du Nord ou la Jordanie, et je n'ai trouvé aucune information sur l'accessibilité en ligne. J'ai même envoyé un courrier électronique à toutes les agences de voyage que je pouvais trouver et leur ai demandé si elles connaissaient l'existence de visites accessibles, et elles m'ont essentiellement dit qu'il n'y en avait pas.

Est-ce coûteux de voyager avec un handicap? Y a-t-il des précautions à prendre ou des coûts supplémentaires pour les services?
Voyager en fauteuil roulant coûte beaucoup plus cher. Par exemple, l’année dernière, j’étais à Porto Rico et, bien que la plupart des circuits coûtent environ 50 dollars par personne, les circuits accessibles en fauteuil roulant coûtent 200 dollars par personne. C’est fou de pouvoir facturer tellement plus, mais les entreprises disent généralement que le coût est dû à la nécessité de soulever la fourgonnette et d’y apporter d’autres modifications. Les taxis dans de nombreuses régions du monde font la même chose.

Bien que voyager dans le monde avec 50 dollars par jour ne serait probablement pas possible en fauteuil roulant, il existe des stratégies qui peuvent être mises en œuvre pour économiser un peu d'argent. Par exemple, je réserve toujours mes voyages longtemps à l’avance (plus de 6 mois à l’avance) et j’obtiens généralement de meilleures offres sur les vols et les hôtels. J'ai également besoin de plus de temps pour planifier, car je dois planifier avec l'accessibilité en tête. En outre, les points de récompense sont mon meilleur ami! En utilisant SkyMiles et en économisant 400 USD sur un vol, je peux me permettre de participer à cette visite accessible à un prix dérisoire de 400 USD.

Quels conseils donneriez-vous aux autres dans votre situation?
Je leur dirais de simplement y aller. C'est plus facile à dire qu'à faire, mais il existe une solution à chaque problème. Si la compagnie aérienne endommage votre fauteuil, elle le réparera. Si votre fauteuil se brouille pendant que vous êtes à destination, utilisez les pouvoirs de Google et dressez une liste des ateliers de réparation de fauteuils roulants des environs avant de partir. Cela m'est très utile après l'explosion du chargeur de mon fauteuil roulant à Londres. Je viens de regarder ma liste des ateliers de réparation dans la région, appelée un, et en quelques heures, j'ai eu un chargeur tout neuf qui a fonctionné.

Y a-t-il des groupes ou des organisations que les gens devraient connaître?
Plusieurs autres sont également sur la scène des voyages accessibles. Lonely Planet a lancé une communauté Google+ «Voyage pour tous» il y a quelque temps et s'est engagée à promouvoir le tourisme accessible. Ils ont même lancé le tout premier guide de disque vinyle entièrement consacré à l'accessibilité au cours de la dernière année. En outre, Travel Connections de Tarita est idéal si vous avez besoin d'aide pour planifier votre voyage accessible. Tarita est une agence de voyage atteinte de sclérose en plaques et elle sait vraiment comment organiser le voyage parfait pour toutes ses capacités. MobilityWorks est une entreprise formidable qui loue également des fourgonnettes accessibles aux fauteuils roulants. Ils ont des emplacements dans 33 États. Si vous voyagez aux États-Unis, vous êtes prêt. Si vous ne voyagez pas aux États-Unis et que vous avez besoin d’informations sur l’accessibilité dans la destination choisie, contactez l’office du tourisme local. Celui-ci devrait être en mesure de vous orienter dans la bonne direction.

Cory Lee est un mordu de voyages âgé de 25 ans et récemment diplômé. Il a décidé de lancer un blog sur les voyages en fauteuil roulant, car il avait toujours une forte passion pour les voyages. Son blog, Curb Free with Cory Lee, se consacre à partager le monde du point de vue d'un utilisateur de fauteuil roulant.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d’une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde, et j’espère que ces récits vous montreront qu’il existe plus d’une façon de voyager et qu’il est à votre portée d’atteindre vos objectifs de voyage. Vous pouvez m'envoyer un email protégé par email si vous souhaitez partager votre histoire!

Nous venons tous d’endroits différents, mais nous avons tous une chose en commun:

Nous voulons tous voyager plus.

Commencez aujourd’hui votre journée du voyage, qu’il s’agisse d’un guide, de la réservation d’une auberge de jeunesse, de la création d’un itinéraire ou encore de l’achat d’un billet d’avion.

Voir la vidéo: 10 ASTUCES POUR LES HANDICAPÉS À DISNEYLAND PARIS (Décembre 2019).

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